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¿Cómo es el tapón mucoso?

¿Cómo es el tapón mucoso?

Cuando la semana 40 se acerca, las dudas, los nervios y la incertidumbre por lo que va a pasar durante el parto se apoderan de la mayoría de las madres en ciernes. El temor a no saber identificar las señales que el cuerpo emite cuando el bebé está listo para nacer preocupa a muchas de ellas provocando que en no pocas ocasiones se presenten en la maternidad antes de lo necesario.

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Indice

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Primeros síntomas del parto

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El comienzo del parto está indicado por una serie de hechos que ocurren cerca de la fecha prevista. Los primeros suelen ser la aparición de contracciones regulares y la expulsión del tapón mucoso. Ahora bien, aunque estas dos señales advierten del final de la espera, no significan que el parto sea inminente. De hecho, desde la presencia de la primera contracción o la expulsión del tapón mucoso hasta el nacimiento, pueden transcurrir muchas horas e incluso varios días.

Perder el tapón mucoso quiere decir que el cuello del útero está transformándose para permitir la salida del bebé, por lo que el parto empezará pronto (en 24 horas, 48, 4 días, una semana, tres…). Este puede ser un buen momento para planificar la visita al hospital: preparar la bolsa, organizar la agenda, recopilar la documentación, prever el trayecto, etc. Pero no el de salir corriendo hacia allí, todavía.


¿Qué es el tapón mucoso?

El tapón mucoso es una sustancia formada por secreciones viscosas que sella la parte inferior del cuello uterino durante el embarazo, para evitar que penetren gérmenes o bacterias a través de la vagina y proteger al feto de infecciones. Cuando el final de la gestación está próximo el cuello se reblandece, se acorta y se ensancha preparándose para el parto, y es entonces cuando el tapón se desprende y sale por la vagina.

La descarga del tapón mucoso suele tener el aspecto de una masa espesa, gelatinosa, clara, amarillenta o marrón, con una textura semejante a los mocos nasales. Algunas mujeres lo perciben claramente en los días precedentes al parto, y para otras pasa totalmente desapercibido, al presentarse mezclado con otras secreciones (flujo vaginal, pérdidas de orina, etc.). Además puede expulsarse de una vez o hacerse a lo largo de varios días.

Es frecuente que la mucosidad tenga pequeñas cantidades de sangre, en forma de filamentos, provocadas al desprenderse el tapón del cuello. Si bien, no debe confundirse con una hemorragia. Sangrar al final del embarazo no es normal, se considera algo serio y puede ser debido a un desprendimiento de placenta. Si la hemorragia es abundante, similar a la de la menstruación, o va acompañada de contracciones intensas y/o pérdida de líquido, debe acudirse al hospital lo antes posible.

Aunque la expulsión del tapón mucoso no tiene por qué alarmarnos ni incitarnos a salir corriendo al hospital, conviene tener en cuenta que su pérdida supone dejar sin cierta protección al feto, por lo que se recomienda, a partir de este momento, tomar algunas medidas en prevención de posibles infecciones, como cuidar la higiene íntima, evitar el baño en favor de la ducha, descartar la piscina o la playa y abstenerse de mantener relaciones sexuales.

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¿Por qué se desprende el tapón mucoso al final del embarazo?

Existen varias razones por las que se puede perder el tapón mucoso al final de la gestación. En la mayoría de los casos, el tapón mucoso se desprende porque el cuello uterino se está ablandando.

Esto se conoce médicamente como ablandamiento cervical, y quiere decir que el cuello del útero está madurando, comenzando a adelgazarse y a ensancharse en preparación al parto. Como consecuencia, el tapón mucoso no se mantiene en el lugar tan fácilmente como antes, pudiendo llegar a desprenderse.

Pero la llegada inminente del parto no es la única causa de desprendimiento del tapón mucoso. Este tapón también se puede perder como consecuencia de un examen cervical o durante las relaciones sexuales (ya que pueden hacer que el tapón se afloje y se libere).


¿Cómo se puede identificar el tapón mucoso?

Es posible que expulses el tapón mucoso poco a poco en forma de flujo vaginal intenso. Este proceso de expulsión puede durar varios días, y su aspecto es similar al de la clara del huevo. Su color puede ser amarillento, estar teñido de sangre, ser de color marrón, rosado o rojo.

También puede ser expulsado en su totalidad de una sola vez, como un coágulo de aspecto gelatinoso, que puede estar acompañado o no de hilos de sangre.

Perder el tapón mucoso no es sinónimo de parto inminente. De hecho en el caso de las madres primerizas el parto puede no empezar hasta los próximos días. Por esta razón no es necesario acudir al hospital si solo se produce la pérdida del tapón mucoso. Si la pérdida va acompañada de otros síntomas como contracciones, dolor abdominal, fiebre, etc. sí que es necesario acudir al hospital.


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Glosario

Tapón mucoso

Definición:

El tapón mucoso es una sustancia especialmente espesa y de coloración marrón secretada por las glándulas existentes en el canal cervical que bloquea la entrada al útero por el cuello de éste. Sirve así de protección al feto frente a todos los gérmenes que colonizan la vagina, evitando la infección de las membranas amnióticas.

Síntomas:

No se trata de un síntoma de parto inminente, pero sirve para alertarnos de que el momento está ya cerca, tal vez unas horas o unos días como mucho. Muchas mujeres no se dan cuenta de que han perdido el tapón, pues lo confunden con el aumento de flujo característico de las últimas semanas. Suele ser más viscoso y, en ocasiones, va acompañado de algunas vetas de sangre.

Tratamiento:

Ninguno.

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