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¿El consumo de pescado en el embarazo aporta beneficios para la salud metabólica de los niños?

¿El consumo de pescado en el embarazo aporta beneficios para la salud metabólica de los niños?

Desde hace unos años se aconseja a las mujeres embarazadas no consumir pescado azul grande durante la gestación ya que su alta concentración de mercurio puede afectar al desarrollo cognitivo del feto. Sin embargo, se desconocía el equilibrio entre el riesgo de mercurio y el beneficio nutricional de la ingesta de pescado durante el embarazo para la salud metabólica de los hijos, y un nuevo estudio da luz sobre esta duda.

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Índice

 

Datos del estudio

El objetivo del estudio era evaluar las asociaciones entre la ingesta de pescado y la exposición al mercurio durante el embarazo con el síndrome metabólico en niños y las alteraciones en los biomarcadores de inflamación en niños. El síndrome metabólico es el nombre de un grupo de factores de riesgo de enfermedad cardiaca, diabetes y otros problemas de salud.

La enfermedad cardiovascular, una causa común de mortalidad en todo el mundo, tiene su origen en la vida temprana. Los marcadores de riesgo cardiometabólico tradicionales, que incluyen obesidad central, presión arterial alta (PA), dislipidemia e hiperinsulinemia, comparten mecanismos fisiopatológicos comunes, incluida la inflamación, y es probable que no solo coexistan en la infancia sino que continúen hasta la edad adulta. Por lo tanto, es importante identificar los determinantes tempranos del riesgo que pueden ser objeto de intervenciones preventivas (como la alimentación materna en la gestación).

Y es que se sabe que la exposición elevada al mercurio de los grandes pescados azules durante el embarazo es perjudicial para el desarrollo del feto, pero también que es importante consumir pescado durante la gestación, puesto que contiene nutrientes necesarios para el desarrollo del feto. El pescado es la principal fuente dietética de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga ω-3, que pueden tener propiedades antiinflamatorias y pueden estar asociados con beneficios cardiometabólicos. Sin embargo, el pescado también es una fuente común de exposición al mercurio, que puede estar asociado con consecuencias opuestas. Los estudios en adultos sugieren que el consumo moderado de pescado está asociado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, con poco o ningún beneficio adicional observado con la ingesta de pescado de más de 3 veces por semana.

Este plantea la duda de qué es mejor, si consumir poco pescado azul, nada o solo ciertas especies. Este estudio da luz sobre esta duda.

Para llevarlo a cabo, se utilizaron datos de estudios realizados en 5 países europeos (Francia, Grecia, Noruega, España y el Reino Unido) entre el 1 de abril de 2003 y el 26 de febrero de 2016, como parte del proyecto Human Early Life Exposome (HELIX). Las madres y sus hijos solteros fueron seguidos hasta que los niños tenían entre 6 y 12 años. Los datos se analizaron entre el 1 de marzo y el 2 de agosto de 2019. Entre las madres, la edad media (DE) en la inclusión de la cohorte o el parto de su bebé fue de 31,3 (4,6) años. Un total de 400 mujeres (49.7%) tenían un alto nivel educativo, y 432 mujeres (53.7%) eran multíparas. Entre los niños, la edad media (DE) fue de 8,4 (1,5) años (rango de edad, 6-12 años). Un total de 453 niños (56,3%) eran niños y 734 niños (91,2%) eran de raza blanca / etnia.

La ingesta materna de pescado durante el embarazo (medida en veces por semana) se evaluó mediante cuestionarios validados de frecuencia de alimentos, y la concentración materna de mercurio (medida en microgramos por litro) se evaluó utilizando muestras de sangre materna y sangre de cordón umbilical.

Se calculó un puntaje agregado de síndrome metabólico para niños utilizando los puntajes z de circunferencia de la cintura, presión arterial sistólica y diastólica y niveles de triglicéridos, colesterol de lipoproteínas de alta densidad e insulina. Una puntuación más alta del síndrome metabólico (rango de puntuación, -4,9 a 7,5) indicó un perfil metabólico más pobre. Se usaron tres paneles de proteínas para medir varias citocinas (proteínas que regulan la función de las células que las producen sobre otros tipos celulares) y adipocinas (moléculas bioactivas llamadas que provienen principalmente del tejido adiposo blanco) en el plasma de los niños.
 

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La ingesta de pescado consistente con las recomendaciones de salud (1 a 3 veces por semana) durante el embarazo se asoció con una disminución de 1 U en la puntuación del síndrome metabólico en niños en comparación un consumo más bajo (<1 vez por semana) después de ajustar los niveles de mercurio materno y otras covariables. No se observó ningún beneficio adicional con la ingesta de pescado de más de 3 veces por semana.

Una mayor concentración de mercurio materno se asoció de forma independiente con un aumento en la puntuación del síndrome metabólico de su descendencia. En comparación con la baja ingesta de pescado, la ingesta moderada y alta de pescado durante el embarazo se asoció con niveles reducidos de citocinas y adipocinas proinflamatorias en los niños. Un análisis integrado identificó un grupo de niños con mayor susceptibilidad a la enfermedad metabólica, que se caracterizó por un bajo consumo de pescado durante el embarazo, niveles altos de mercurio materno, niveles disminuidos de adiponectina en niños y niveles elevados de leptina, factor de necrosis tumoral α y citocinas interleucina 6 e interleucina 1β en niños.

En conclusión, la ingesta de pescado durante el embarazo, especialmente la ingesta moderada de pescado que es consistente con las recomendaciones actuales, se asocia con mejoras en el perfil metabólico de los niños, como lo indica una puntuación más baja del síndrome metabólico. Una mayor exposición al mercurio durante el embarazo se asoció con un perfil metabólico más pobre en los niños. También encontramos que la ingesta de pescado y los niveles de mercurio durante el embarazo podrían usarse para caracterizar subgrupos de niños con alteraciones en las citocinas y adipocinas inflamatorias y que estos subgrupos se asociaron con la salud metabólica en los niños. Estos resultados son consistentes con el papel de la inflamación en las consecuencias metabólicas de la ingesta de pescado y la exposición al mercurio.

En concreto, en comparación con la baja ingesta de pescado, la ingesta de más de 1 pero menos de 3 porciones de pescado por semana se asoció con una mejor puntuación del síndrome metabólico en los niños. Este mejor puntaje se debió principalmente a asociaciones beneficiosas con la circunferencia de la cintura, los niveles de colesterol HDL y los niveles de insulina. Se observó una atenuación del beneficio metabólico con la ingesta materna de peces que fue mayor que la cantidad recomendada (> 3 veces por semana).

La exposición concomitante al mercurio puede enmascarar o contrarrestar los beneficios del consumo de pescado, especialmente a altos niveles de ingesta. La exposición al mercurio se ha asociado con el síndrome metabólico, la adiposidad visceral y la resistencia a la insulina, especialmente en adultos. Además, la exposición prenatal al mercurio con una puntuación más alta del síndrome metabólico en los niños, que se debió en gran medida a asociaciones positivas con la circunferencia de la cintura y niveles de insulina. Las estimaciones del efecto de la exposición al mercurio fueron menores en magnitud, pero independientes de las del consumo materno de pescado. Hasta donde sabemos, ningún estudio previo ha examinado la asociación de la exposición prenatal al mercurio con el perfil metabólico general o las medidas de adiposidad e insulina en niños. El ajuste por exposición materna al mercurio en nuestro análisis fortaleció las estimaciones del efecto para la alta ingesta de pescado. Sin embargo, este ajuste no explicó completamente el beneficio metabólico más bajo observado con una ingesta alta en comparación con la ingesta moderada. Esta atenuación en el beneficio se mantuvo incluso después de un ajuste adicional para los contaminantes orgánicos (bifenilos policlorados y diclorodifenildicloroetileno) y arsénico, que se encuentran comúnmente en los peces y podrían tener efectos metabólicos adversos.

Por lo tanto, para las mujeres embarazadas, el beneficio de la ingesta de pescado que es consistente con las recomendaciones de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Y la Agencia de Protección Ambiental excede el riesgo en términos de la salud metabólica de los niños. Creemos que el daño metabólico potencial de la exposición al mercurio es preocupante y que se necesitan esfuerzos para limitar la contaminación por mercurio.


Fuente:

“Association of Fish Consumption and Mercury Exposure During Pregnancy With Metabolic Health and Inflammatory Biomarkers in Children”, Nikos Stratakis; David V. Conti; Eva Borras et al. JAMA Netw Open. 2020;3(3):e201007. doi:10.1001/jamanetworkopen.2020.1007

Fecha de actualización: 21-05-2020

Redacción: Irene García

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