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¿Si aprendemos algo más cerca del sueño lo retendremos mejor?

¿Si aprendemos algo más cerca del sueño lo retendremos mejor?

La adquisición de nuevas palabras es vital para la comunicación y la comprensión del lenguaje. Mientras que algunas personas acumulan vocabulario nuevo con facilidad, reconociendo al menos 10.000 palabras a la edad de cinco años, otras enfrentan desafíos significativos, y esta brecha puede persistir o incluso ampliarse con la edad. ¿Por qué ocurre esto?

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Índice

 

¿Cómo aprendemos nuevas palabras?

Las nuevas palabras se adquieren inicialmente usando el hipocampo para unir las representaciones corticales de forma y significado. Para retener la palabra en la memoria a largo plazo, debe consolidarse dentro de los sistemas neocorticales, un proceso que ha sido influenciado por el sueño. Por lo tanto, las nuevas palabras habladas aprendidas a menudo no muestran los rasgos distintivos de una entrada léxica establecida (por ejemplo, participar en una competencia léxica) hasta después de un período de sueño.

Eso significa que el sueño y dormir bien es fundamental para aprender y retener algo, sean palabras nuevas o cualquier otra conocimiento.

Tanto los estudios con adultos como los estudios con niños que se han hecho al respecto muestran que el sueño desempeña un papel fundamental y activo en la consolidación de nuevas palabras habladas más temprano en el desarrollo. De hecho, hay alguna evidencia de mayores cambios durante la noche en la competencia léxica en respuesta al aprendizaje de palabras habladas en niños que en adultos.

Sin embargo, existe una relativa falta de evidencia sobre el papel del sueño en el aprendizaje de palabras escritas en el desarrollo. Se ha hecho algún estudio al respecto, pero no hay mucha claridad claridad sobre el curso del tiempo por el cual los efectos de integración léxica automática emergen después del aprendizaje de palabras ortográficas.

También existen dudas sobre el momento en el que se deben aprender nuevos conceptos o palabras. En un estudio realizado por James y col. (estudio) se postuló que, cuanto más inmaduro sea el hipocampo, es más probable que tenga dificultades para retener información y, posteriormente, sea más propenso a los efectos de la interferencia. Por lo tanto, si el sueño ayuda al proceso de consolidación, puede ser que durante el desarrollo, dormir poco después del aprendizaje sea particularmente beneficioso.
 

¿Cuándo se deben aprender nuevas palabras?

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Aunque no existe mucha evidencia sobre el momento óptimo para aprender nuevos conceptos o palabras, estudios previos informaron que los bebés que no durmieron la siesta poco después de la exposición a nuevas regularidades gramaticales no mostraron evidencia de recordar los nuevos patrones gramaticales cuando se evaluaron 24 h más tarde (en comparación con los bebés que durmieron la siesta poco después de aprender). Los estudios de consolidación del sueño y la vigilia que entrenan a los niños con nuevos estímulos por la mañana o por la tarde y los evalúan inmediatamente después del entrenamiento y 12 horas después no brindan un fuerte apoyo para el beneficio de dormir poco después del aprendizaje (es decir, los autores no informan beneficios generales de la condición de la tarde); sin embargo, tales estudios no pueden proporcionar evidencia clara sobre este tema, dado que se proporciona exposición adicional cerca del sueño en la prueba de 12 h para la condición de la mañana. Por lo tanto, se requiere más investigación para examinar si dormir poco después del aprendizaje es beneficioso (o incluso perjudicial) en niños en edad escolar.
 

¿Influye el aprendizaje previo en la consolidación de nuevas palabras?

Se ha descubierto que es muy relevante para la influencia del tiempo de vigilia posterior al aprendizaje en la consolidación del nuevo vocabulario el conocimiento de vocabulario existente que un niño aporta a la tarea. Investigaciones anteriores han demostrado que la capacidad de lenguaje oral de un niño está fuertemente asociada con el aprendizaje de palabras en una variedad de contextos, con afirmaciones recientes de que las palabras nuevas pueden beneficiarse de las conexiones locales con vecinos fonológicos existentes durante el aprendizaje de palabras. En una muestra de niños de 7 a 10 años, Henderson et al. (estudio) informaron correlaciones positivas entre la capacidad de vocabulario expresivo y los cambios nocturnos en la competencia léxica entre competidores nuevos y existentes, lo que implica que los niños con vocabulario superior muestran mayores beneficios de consolidación en términos de integración léxica nocturna. Por lo tanto, parece que el conocimiento de vocabulario existente puede vincularse tanto a la codificación como a la consolidación de vocabulario nuevo. Y lo contrario, un conocimiento de vocabulario más débil puede dar lugar a una codificación más débil.

Para confirmar si esto es así, los autores de este estudio seleccionaron un grupo de 59 niños de entre 8 y 12 años que fueron entrenados en formas novedosas escritas (por ejemplo, BANARA) en la mañana (retraso largo) o en la noche (retraso corto). Inmediatamente después del entrenamiento y al día siguiente, se evaluó la competencia léxica (un marcador de integración) a través de decisiones semánticas aceleradas a palabras existentes vecinas (por ejemplo, BANANA). La memoria explícita se midió mediante tareas de reconocimiento y recuperación.

Los resultados indican que no hubo efectos principales que indicaran cambios en el rendimiento durante el sueño para ninguna tarea, en contra de los estudios de aprendizaje de palabras habladas. Sin embargo, se encontró una interacción significativa, de modo que los niños con un vocabulario más pobre mostraron una competencia léxica más fuerte el día después de aprender si hubo un breve retraso entre el aprendizaje y el sueño. Además, aunque el vocabulario más pobre se asoció con una velocidad de reconocimiento de palabras nueva más lenta antes y después del sueño para el grupo de retraso prolongado, esta asociación solo estaba presente antes del sueño para el grupo de retraso corto. Por lo tanto, un conocimiento de vocabulario débil compromete la adquisición de nuevas palabras, y cuando hay un período más largo de vigilia posterior al aprendizaje, esta desventaja permanece después de una oportunidad de consolidación. Sin embargo, cuando el sueño ocurre poco después del aprendizaje, los procesos de consolidación pueden compensar la codificación más débil y permitir la integración léxica.

En conclusión, los niños con un vocabulario más pobre pueden beneficiarse al aprender nuevas palabras más cerca de la hora de acostarse.

Otras conclusiones de este estudio

1- ¿Los niños muestran beneficios de consolidación en el aprendizaje de palabras ortográficas? Después del entrenamiento explícito de nuevas formas ortográficas, los niños alcanzaron niveles de rendimiento cercanos al techo en una tarea de reconocimiento acelerado que se mantuvo al día siguiente. Los niños también mostraron niveles de recordación de señales (aproximadamente 46%) inmediatamente después del entrenamiento que fueron algo más altos que los observados en estudios previos similares.

2- ¿Aprender más cerca de la hora de acostarse da lugar a una consolidación superior? Para los niños con un vocabulario más pobre, había una mayor evidencia de integración léxica si el entrenamiento se completaba más cerca de la hora de acostarse (cuando había menos tiempo transcurrido entre las pruebas y, por lo tanto, menos oportunidades de interferencia / olvido).

3- ¿El conocimiento existente facilita la consolidación de vocabulario nuevo? Contrariamente a las predicciones, no hubo evidencia de que un mejor vocabulario se asociara con efectos de consolidación más grandes. De hecho, los niños en el extremo superior del espectro de vocabulario mostraron la menor evidencia de consolidación durante la noche en la mayoría de los casos. Se ha argumentado que existe un "punto óptimo" para la consolidación, con rastros de memoria más débiles que a veces se prefieren para la consolidación que conducen a efectos de consolidación más fuertes relacionados con el sueño.


Fuente:

“Growing up with interfering neighbours: the influence of time of learning and vocabulary knowledge on written word learning in children”, S. Walker, M. G. Gaskell, V. C. P. Knowland, F. E. Fletcher, S. A. Cairney and L. M. Henderson. Published:25 March 2020. https://doi.org/10.1098/rsos.191597

Fecha de actualización: 27-05-2020

Redacción: Irene García

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