¿Cómo puede afectar el embarazo a una deportista de élite?

¿Cómo puede afectar el embarazo a una deportista de élite?
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Recientemente se han conocido casos de deportistas de alto nivel que han seguido compitiendo en las primeras semanas de embarazo, como Serena Williams. ¿Cómo puede afectar a su rendimiento estar embarazadas? ¿Les puede perjudicar o ayudar?

Cuando se hizo público que Serena Williams estaba embarazada de 20 semanas, echando cuentas podía comprobarse que había ganado el Open de Australia embarazada de 8 semanas. Esto plantea la duda de cómo puede afectar el embarazo a deportistas de élite, como la tenista estadounidense.


Los expertos responden que estar embarazada puede afectar a ciertos aspectos del rendimiento deportivo, pero depende de cómo reaccione el organismo al embarazo ya que no todas las mujeres lo llevan igual ni presentan los mismos síntomas y molestias.


Aumento de los glóbulos rojos


Una de las formas en que el embarazo afecta el cuerpo de una mujer es el aumento del volumen de glóbulos rojos. El volumen de sangre bombeada desde el corazón de una mujer aumenta un 10% al final de su primer trimestre. Con más glóbulos rojos, el cuerpo es capaz de suministrar más oxígeno a los músculos mientras trabajan.


De hecho, algunos atletas tratan de aumentar su nivel de glóbulos rojos mediante el entrenamiento a altas altitudes, un efecto que dura por lo menos unos días y da a los atletas un impulso de oxígeno cuando regresan a tierra baja.

La evolución del útero durante el embarazo

La evolución del útero durante el embarazo

En ocasiones es difícil entender cómo un bebé puede encontrar espacio suficiente para crecer en un lugar tan pequeño como el útero de una mujer. Sin embargo en esto del embarazo has de saber que no todo es cuestión de espacio, sino de elasticidad. El vientre de la madre es un maravilloso y complejo sistema de soporte de vida, diseñado para albergar, en la mayoría de las ocasiones, un feto, en otras dos y a veces incluso tres o más. Pero ¿sabes cómo se transforma el hogar de tu bebé a lo largo del embarazo?


El corazón también se hace más grande durante el embarazo, lo que también puede proporcionar más oxígeno a los músculos.


Pero los investigadores están divididos sobre si esto mejorar el rendimiento atlético o no. James Pivarnik, de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, dice que los cambios significativos no ocurren hasta finales del segundo trimestre y, en ese punto, el peso adicional que una mujer está llevando probablemente sobrepasa cualquier mejora del funcionamiento.


Cambios hormonales


Los cambios en las hormonas también pueden afectar al rendimiento y la resistencia. Las oleadas de estrógeno y progesterona que las mujeres embarazadas experimentan pueden cambiar el metabolismo - alentar al cuerpo a descomponer las grasas para obtener energía en lugar de hidratos de carbono. Esto permitiría a las mujeres embarazadas aferrarse a sus reservas de energía de carbohidratos por más tiempo, lo que les permitiría avanzar más a medida que los competidores se cansan. Pero esto es sólo una teoría, explica Pivarnik.


Una teoría que en los años setenta y ochenta llevaron a muchas deportistas a rumores de “dopaje por aborto”, diciendo que habían sido alentadas u obligadas a quedarse embarazadas antes de competir para aprovecharse de esta subida hormonal, y posteriormente a abortar.


"El embarazo no sería reconocido como dopaje", dice Nick Wojek, jefe de ciencia y medicina de UK Anti-Doping. "No hay nada en las regulaciones sobre el embarazo, y sería muy difícil probar que alguien lo estaba haciendo."


Pero desde luego es una técnica muy peligrosa y arriesgada para la salud mental y física de la mujer, por lo que nunca pudo comprobarse si realmente se había llevado a cabo o no.


Por lo tanto, es posible que estar embarazada de pocas semanas pueda ayudar al rendimiento deportivo (lo que quizá le pasó a Serena Williams) pero en ningún caso serviría para aquellas mujeres que se pasan las primeras semanas mareadas, cansadas o con náuseas y vómitos.


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