Causas de la alcalosis metabólica

Causas de la alcalosis metabólica
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La alcalosis metabólica es un trastorno del equilibrio ácido-base que causa el aumento de la concentración de bicarbonato (HCO3), elevando el pH del plasma sanguíneo. Generalmente está causado por vómitos constantes, hipovolemia, consumo de diuréticos o hipopotasemia. 

Ciertas enfermedades o condiciones pueden causar una alcalosis metabólica en el organismo, un trastorno en el que los niveles de bicarbonato del organismo se elevan por encima del nivel normal (más de 25 mmol/l).


En resumen, el organismo pierde ácido por diversos motivos, causando la alcalosis, es decir, un desequilibrio de los niveles normales de ácido-base del cuerpo.


Los síntomas principales de este trastorno son cefalea, letargo, hipoloremia (concentración sérica de cloro inferior a 96 mEq/L), hipocalemia (nivel de potasio en sangre bajo), excitabilidad neuromuscular, en ocasiones con delirio, tétanos y convulsiones.


Durante la fase de mantenimiento los riñones con capaces de compensar el aumento mediante la eliminación del bicarbonato sobrante, pero si el trastorno persiste, llega un momento que los riñones ya no pueden seguir cumpliendo esta función.


Por eso, para que la alcalosis se mantenga y dé lugar a problemas, es necesario que haya una pérdida continuada de hidrogeniones, lo que suele producirse en casos de vómitos prolongados, excesivo uso de diuréticos o sondas nasogástricas. También puede provocarse la alcalosis si existe una alteración renal que impida la excreción del bicarbonato, como una hipovolemia (disminución del volumen total de sangre que circula por el cuerpo), o una hipopotasemia (bajo nivel de potasio en sangre).

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Estas alteraciones también pueden deberse a diversos síndromes raros como el Síndrome de Bartter, una enfermedad congénita, con alcalosis resistente a cloruro; o el Síndrome de Gitelman, rasgo autosómico recesivo que se debe a mutaciones del transportador de sodio y cloro sensible a las tiazidas.


Otras causas de la alcalosis metabólica son la pérdida del ácido a través del tubo digestivo, clorurorrea congénita, adenoma velloso, hiperplasia suprarrenal congénita, pérdida de sudor en la fibrosis quística, abuso de laxantes, uso de algunos antibióticos, etc.


¿Cómo se trata?


Para acabar con la alcalosis metabólica es necesario tratar la causa de la misma. Entre los tratamientos más habituales encontramos aplicar una solución fisiológica al 0,9% por vía intravenosa para la alcalosis metabólica respondedora al cloro; tratar la hipovolemia y la hipopotasemia; hemofiltración o hemodiálisis en los casos más graves; administración de ácido clorhídrico; etc.


Generalmente, si se detecta a tiempo no produce complicaciones, aunque los casos más serios pueden requerir ingreso hospitalario durante varios días hasta que los niveles vuelvan a sus valores normales. 


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Fecha de actualización: 30-08-2017

Redacción: Irene García

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