Perder a un pariente durante el embarazo puede afectar a la salud mental del niño

Perder a un pariente durante el embarazo puede afectar a la salud mental del niño
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Siempre se ha dicho que perder a un ser muy querido y cercano durante el embarazo puede afectar al desarrollo del mismo, pudiendo causar, por ejemplo, un parto prematuro. Ahora, un nuevo estudio afirma que también puede afectar a la salud mental del niño a medida que crece.

Cuando un pariente cercano muere, el estrés puede ser abrumador. Pero para muchos adultos y niños, el duelo y el dolor a menudo dan paso a la curación. Pero ¿qué hay de los bebés nonatos? ¿Puede afectarles este hecho?


Para descubrirlo, dos investigadores de la Universidad de Stanford, Petra Persson y Maya Rossin-Slater, decidieron realizar una serie de estudios. "Encontramos que la exposición prenatal a la muerte de un familiar materno aumenta el consumo de medicamentos para el TDAH durante la infancia y los medicamentos contra la ansiedad y la depresión en la edad adulta", explican sobre sus conclusiones.


Estrés durante el embarazo


"Por supuesto, no puedes evitar que algún miembro de tu familia muera, y ciertamente no queremos que nuestros hallazgos constituyan otra fuente de estrés para las futuras mamás, que ya se enfrentan a una presión bastante intensa para comer los alimentos correctos, evitar actividades consideradas dañinas y escuchar a la gran avalancha de consejos de salud que reciben en estos meses. Pero nuestros hallazgos apuntan potencialmente a la importancia de, en general, reducir el estrés durante el embarazo”.


Su investigación se centró específicamente en chicos o chicas solteros en Suecia nacidos entre 1973 y 2011, cuya madre perdió un pariente cercano durante su embarazo. Utilizaron registros de población para construir árboles genealógicos que abarcaban cuatro generaciones, desde los niños hasta sus bisabuelos maternos.


Su muestra incluyó a todos los niños cuya madre perdió a un pariente cercano, hermano, padre, abuelo materno, padre del niño o su propio hijo mayor, en los nueve meses posteriores a la fecha de concepción del niño o un año después del nacimiento del niño. El estudio no tuvo en cuenta la calidad de esas relaciones.


Su análisis comparó los resultados de los niños cuyas madres experimentaron la muerte de un pariente mientras estaban embarazadas con aquellos cuyos parientes maternos murieron en el año después del nacimiento. Así pudieron aislar los impactos de la exposición fetal al estrés materno por el duelo de todas las demás consecuencias asociadas con el fallecimiento de un miembro de la familia, como cambios en los recursos familiares o la composición del hogar, que afectan a todos los niños.


Además, al considerar las muertes de diferentes parientes, su enfoque presentó una nueva medida de la intensidad de la exposición al estrés: la cercanía entre la madre y el pariente.


Después de esto, Rossin-Slater explicó: "Nuestra investigación sugiere que las políticas que pueden reducir el estrés durante el embarazo pueden tener beneficios sustanciales para la próxima generación. Además, dado que es más probable que las familias pobres experimenten estrés que las más favorecidas, nuestros resultados implican que las políticas para reducir el estrés dirigidas a mujeres embarazadas de bajos ingresos podrían contribuir a mitigar la persistencia de la desigualdad socioeconómica a través de las generaciones".

 

Además, ambos autores dijeron que inicialmente se inspiraron en dos recientes estudios económicos que utilizaron datos de Uganda e Iraq, que encontraron que la exposición fetal a la desnutrición tiene consecuencias adversas para la enfermedad mental en adultos.


"Nuestro estudio ofrece evidencia complementaria que relaciona las circunstancias de la vida temprana con la salud mental adulta, pero abre nuevos caminos al centrarse en el estrés", escribieron los autores, "que puede ser más pertinente que la desnutrición en los países desarrollados modernos como Estados Unidos y Suecia, y al rastrear los resultados de salud durante el período de tiempo entre el shock fetal y la edad adulta".


En 2013, uno de cada siete niños estadounidenses en edad escolar recibió tratamiento con medicamentos recetados para el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, alimentando un mercado de $ 9.000 millones, cinco veces más grande que el mercado de $ 1.700 millones tan solo una década antes. Los autores señalan que las estimaciones también sugieren que las enfermedades mentales representan más de la mitad del aumento en los costos de discapacidad entre los hombres en las últimas dos décadas.


Además, en Suecia, el escenario de su trabajo, las enfermedades mentales representan una mayor proporción de los gastos de salud en medicamentos recetados que cualquier otra clase terapéutica.


Sus hallazgos sugieren grandes ganancias de bienestar al prevenir la exposición fetal al estrés severo: por ejemplo, según la cifra de 2008 para el mercado de EE UU, la disminución del 8% en el consumo de medicamentos recetados que tratan solo la depresión puede valorarse en alrededor de $ 800 millones anuales.


Consecuencias de largo alcance


Los expertos también afirmaron que su estudio contribuye a la investigación en esta área al documentar un vínculo causal entre la exposición al estrés fetal y la salud mental más adelante en la vida. Además, al seguir a los mismos niños desde el nacimiento hasta la edad adulta, pudieron observar el inicio de los efectos adversos de la exposición al duelo materno en el útero.


"En resumen, nuestros resultados muestran que la muerte de un familiar de hasta tres generaciones de diferencia durante el embarazo tiene consecuencias de gran alcance para la salud mental durante la infancia y la edad adulta".


"Nuestro cálculo sugiere que la exposición intrauterina al estrés por desempleo puede llevar a un aumento del 17,3% en la probabilidad de comprar un medicamento para tratar el TDAH en la infancia media", concluyeron, "y un aumento del 9 y del 5,5% en las probabilidades de comprar medicamentos para tratar la ansiedad y la depresión en la adultez, respectivamente”.


Por lo tanto, ayudar a que el embarazo sea más fácil de manejar desde todos los ámbitos es bueno no solo para la salud de la madre y del feto, tanto ahora como cuando crezca, sino también para la economía de un país.


Fuente: Persson, Petra, and Maya Rossin-Slater 2018. “Family Ruptures, Stress, and the Mental Health of the Next Generation”. American Economic Review, 108 (4-5): 1214-52. DOI: 10.1257/aer.20141406
 


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