¿Para qué sirve el ácido fólico?

¿Para qué sirve el ácido fólico?
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Prácticamente el 90% de las necesidades maternofetales, durante la gestación, están cubiertas por las reservas de la madre o los nutrientes que obtiene a través de su alimentación. Sin embargo, otros requerimientos, imprescindibles para el correcto desarrollo embrionario, no llegan al feto por la placenta, se pierden en algún momento o simplemente el organismo de la madre no es capaz de fabricarlo o sintetizarlo. Ocurre, entre otros, con los folatos, la vitamina B9. Razón por la que se insta a su consumo en forma de fármaco, antes y durante la gestación.

¿Por qué es tan importante la ingesta de ácido fólico durante el embarazo?


El proceso de formación del sistema neurológico central (la médula espinal y el cerebro) se inicia con la formación y fusión del tubo neural, paso fundamental que sucede durante los primeros días de gestación. Si el tubo neural no llega a cerrarse correctamente, el embrión, y futuro bebé, puede sufrir graves malformaciones en su sistema neurológico tales como anencefalia o espina bífida, con consecuencias fatales como parálisis cerebral, retraso mental o la muerte.


Múltiples estudios científicos han demostrado que consumir cantidades suficientes de folatos, o ácido fólico en su versión sintetizada, disminuye hasta en un 70% las posibilidades de que el bebé padezca anomalías en el tubo neural. Este argumento debería ser suficiente para tomar suplementos de ácido fólico en cuanto se tenga consciencia del embarazo.


El ácido fólico previene defectos en el tubo neural, pero también se cree que reduce el riesgo de que el bebé padezca otras malformaciones congénitas como labio leporino, fisura del paladar, acortamiento de extremidades, defectos cardiacos, etc.


Es necesario asegurar un consumo diario de al menos 400 mcg de ácido fólico. Los estudios confirman que las dietas actuales, incluida la mediterránea, apenas aportan la mitad de la cantidad requerida en estas circunstancias, por ello es esencial tomarlo vía suplemento vitamínico. Las mujeres con embarazos múltiples, o aquellas que sufran ciertas patologías como diabetes, obesidad, epilepsia o antecedentes de malformaciones neurológicas, necesitarán aumentar el aporte diario, según lo establezca el ginecólogo en cada caso.


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