Nombres de origen Polinesio

La Polinesia (en griego “muchas islas”) es una de las veintidós subregiones en que la ONU divide el mundo, una de las cuatro pertenecientes a Oceanía. Está compuesta por cuatro países, Samoa, Tuvalu, Kiribati y Tonga y por muchas dependencias de países occidentales.

La Polinesia está formada por un grupo de cerca de mil islas situadas en el centro y sur del océano Pacífico.  Es un triángulo de 30 millones de km2, con sus vértices en Hawái, Nueva Zelanda y la Isla de Pascua. Los otros grupos principales de islas situados dentro del triángulo polinesio son Samoa, Tonga, las cadenas de islas Cook y la Polinesia francesa.


Hay dos tipos principales de islas: los atolones (islas llanas de formación coralina), como Tahití; y las de formación volcánica, que presentan mayores elevaciones, como Hawái.


La Polinesia tradicional comprende los siguientes archipiélagos e islas:


- Islas Hawái (que pertenecen a estados Unidos)

- Islas Fénix y de la Línea

- Islas Tuvalu

- Islas Tonga

- Archipiélago de Tokelau

- Islas Cook

- Niue

- Islas de Wallis y Futuna

- Samoa

- Islas Tubuai

- Islas de la Sociedad

- Islas Tuamotu

- Islas Marquesas

- Rapa

- Islas Australes

- Islas Pitcairn y dependencias

- Isla de Pascua


Lenguas polinesias


Todas las lenguas polinesias forman parte de las lenguas oceánicas (parte a su vez de las lenguas malayo-polinesias).


Historia de los polinesios


Se cree que la cultura polinesia proviene de la cultura lapita, la cual se desarrolló principalmente al norte de Melanesia hace unos 3000-3500 años y se extendió por el oeste de Polinesia (Futuna, Samoa, Tonga) hace 2100-3200 años.


Probablemente provenientes de Indonesia, entre los años 1600 a. C. y 1200 a. C. se desplazaron desde lugares como el archipiélago Bismarck, Vanuatu y Nueva Caledonia, hasta Samoa, Fiyi y Tonga.


El poblamiento de Polinesia se inició hacia el año 1000 a. C. a partir de Samoa, verdadero centro de dispersión de la cultura polinesa. Desde allí ocuparon las islas Cook, Tahití y Tuamotu y arribaron a las islas Marquesas en el siglo III; a Hawái y Pascua entre el siglo IV y el siglo VI. A partir de Tahití, llegaron a Nueva Zelanda desde el siglo VIII.


Se formaron estados regidos cada uno por un Tu'i, en Samoa (Tu'i Manua), Fiyi (Tu'Polotu) y Tonga (Tu'i Tonga). A partir del 950 se incrementó el poder del Tu'i Tonga con sede en Tongatapu, que llegó a controlar Samoa, Fiyi y Tonga.


A partir de las expediciones marítimas de los siglos XVI se empieza a conocer la Polinesia en Europa.


En cuanto a contactos anteriores con los indígenas, se cree que los incas navegaron y comerciaron con los polinesios de las Marquesas u otras islas de Oceanía.


También se sabe que hubo contactos marítimos precolombinos entre polinesios y la costa sur del actual Chile.


Nombres polinesios


A continuación se detallan algunos de los nombres polinesios que actualmente se utilizan con más asiduidad:

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Maui

Un héroe legendario. (nombres polinesios)

Maru

"Gentil". (nombres tahitianos)

Nani

"Bella". (nombres polinesios de mujer)

Tiki

"E que vuelve a la vida después de la muerte como un espíritu". (nombres samoanos)

Ulani

"Alegre, con el corazón lleno de luz". (nombres en polinesio)

Ariki

"Jefe". (nombre polinesios)

Ema

"Amada". (nombres polinesios de niña)

Aisea

"Dios salva". (nombres polinesicos)

Kiri

"La corteza de un árbol". (polinesios)

Afi

"Fuego". (nombres polinesios para niña)

Hika

"Hija". Variantes: Hyka, Hikah, Hykah.

Hori

Forma de Jorge, "granjero".

Kauri

"Un árbol de Nueva Zelanda".

Ahio

"Torbellino".

Turi

El nombre de un jefe famoso.

Inas

"La mujer de la luna".

Alika

"Defensor de la humanidad".

Mahuru

Diosa de la primavera.

Fau

"Árbol".

Rewa

"Fina, esbelta".

Afa

"Huracán".

Manu

"El hombre de los pájaros".

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