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Tratamiento de la varicela

Tratamiento de la varicela

El mejor tratamiento para la varicela es la prevención mediante la vacuna de la varicela que se administra en una primera dosis a los 15 meses y en una segunda dosis a los 4 años. 

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Índice

 

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad causada por el virus varicela-zóster, que provoca una erupción muy característica. Sus síntomas principales son las conocidas lesiones rojas que salen por todo el cuerpo. Estos granitos producen un intenso picor y se convierten primero en ampollas y después en costras. Pueden aparecer desde unos pocos hasta mil, aunque lo normal son unos 300, en especial en el tronco y el cuero cabelludo.

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¿Cuáles son los síntomas de la varicela en niños?

Aparte del picor y la irritación, puede aparecer fiebre alta, dolor de garganta, inflamación de los ganglios, cansancio, irritabilidad, falta de apetito o dolor de cabeza.

El sarpullido empieza por la cara, el tronco y el cuero cabelludo, extendiéndose después por todo el cuerpo. Unos días después, las ampollas se transforman en costras. 


Tratamiento de la varicela

Al ser un virus no se puede administrar ningún fármaco para tratar la infección, solo se pueden adoptar medidas para que el paciente esté lo más cómodo posible. El pediatra será quién recomiende el tratamiento más adecuado:

- Es importante que no se rasque los granitos por mucho que le piquen ya que se pueden infectar y quedar marca. Córtale las uñas para que, si a pesar de todo se rasca, se haga el menor daño posible.

- Para evitar las infecciones dérmicas, se recomienda pulverizar con clorhexidina mañana y noche, para evitar la infección tanto en las pústulas como la sobreinfección del resto de la piel.

- Para la fiebre y el dolor de cabeza, dale paracetamol.

- No le des aspirina ni ibuprofeno mientras tenga varicela, puede provocarle efectos secundarios graves.

- Usa ropa de cama y de vestir suelta y fresca.

- Si está muy incómodo, prueba con baños de agua tibia con poco jabón.

- Evita la exposición prolongada a la humedad y el calor excesivos.

- Para el picor pueden ayudar las lociones antipruriginosas o, si es muy intenso, los antihistamínicos orales (siempre bajo prescripción médica). 

- Si no tiene mucha hambre, ofrécele comidas ligeras y muchos líquidos. 

- El aciclovir es un medicamento antiviral que disminuye la intensidad y la duración de la varicela, pero sus escasos beneficios frente a sus efectos secundarios hace que solo se use en personas con más riesgo de complicaciones (adultos, adolescentes mayores de 13 años y enfermos con problemas de defensas). Además, para ser eficaz debe comenzarse en las primeras 24 horas desde la aparición de la erupción.
 

¿La varicela es muy contagiosa?

La varicela es una enfermedad muy contagiosa, de tal forma que puede llegar a contagiar hasta el 90% de las personas con las que entre en contacto si estas no han pasado ya la enfermedad ni están vacunadas.

Se transmite por contacto directo con las lesiones de la piel o a través de las gotitas de saliva. Los enfermos son contagiosos desde 2 días antes de aparecer la erupción hasta que todas las lesiones de la piel se han convertido en costras (alrededor 1 semana).

Por eso es tan importante la vacunación, ya que evita la expansión y el contagio frecuente de este virus que, aunque no es grave, sí es muy molesto.


¿Existen complicaciones de la varicela?

Generalmente, la varicela curse en los niños como una enfermedad benigna, curando por sí sola en unos días. Sin embargo, a veces pueden aparecer complicaciones como infecciones de la piel causadas por el rascado, la ataxia cerebelosa (pérdida de equilibrio y descoordinación pasajeras), o complicaciones más graves, pero muy raras y más propias de los adultos o de niños con las defensas bajas.

Una vez que se cura genera inmunidad permanente, aunque, a veces, algunos virus se refugian en células del sistema nervioso, donde permanecen inactivos pudiendo causar el hérpes zoster.


Glosario

Varicela

Definición:

Es una enfermedad infecciosa causada por un virus del grupo Herpes llamado Varicela Zoster.

Síntomas:

Fiebre y aparición de un exantema (erupción en piel) característico con forma de vesículas rodeadas por un halo rojizo. Estas lesiones producen una importante picazón, que muchas veces es la causa de las complicaciones de la varicela. Con el paso de los días, estas vesículas se van transformando en costras que al estar completamente secas dejan de ser contagiosas.

Tratamiento:

Vacunarse contra ella. A pesar de la vacunación, es muy frecuente su contagio y casi todo el mundo la pasa en un momento u otro. Lo único que se puede hacer es aplicar pomadas para calmar el picor y reducir la fiebre con paracetamol.

Fuentes:

Blog EnFamilia de la AEP: https://enfamilia.aeped.es/temas-salud/varicela

Fecha de actualización: 14-06-2020

Redacción: Irene García

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