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Los animales del antiguo egipto

Enviado por Víctor González

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El cuento se ha ido adaptando, en boca de los cuentistas, a la necesidad de orden y seguridad en el espíritu de los niños

. El mundo puede parecer caótico y terrible, el cuento no lo oculta. Pero en el esfuerzo y el valor está la seguridad de recuperar el orden perdido. Y el niño duerme tranquilo. Os dejamos este maravillosos cuento sobre la naturaleza para todas las edades.

En la antigüedad, los cocodrilos eran comunes en Egipto. Hoy en día, Egipto no tiene muchos cocodrilos, ya que no pueden nadar más allá de la gran presa de hormigón de Asuán que ahora bloquea el río Nilo.

Pero Herodoto vio a estos feroces reptiles dormitando con sus bocas abiertas en las orillas del Nilo, y notó que los pequeños pájaros a veces saltaban dentro de las bocas de los cocodrilos y recogían trozos de comida de entre sus dientes. Este tipo de pájaro se llama chorlito egipcio, y todavía limpia los dientes de los cocodrilos para ellos. Herodoto describe cómo el cocodrilo se convierte en un enorme animal después de salir de un pequeño huevo. Dice que tiene ojos como los de un cerdo, y sus enormes dientes sobresalen de su boca. Bueno, tiene algunos de sus hechos casi pero no del todo correctos. Por ejemplo, dice que el cocodrilo no come nada durante los cuatro meses de invierno... ...en realidad, sí come, pero no mucho durante ese tiempo. También dice que el cocodrilo no tiene lengua, de hecho tiene una, pero es bastante pequeña.

Nos dice que algunos egipcios consideraban a los cocodrilos para asustarse, lo que significa que los adoraban como a dioses. Los que celebraban a los cocodrilos los criaban en casa, presumiblemente en algo como una bañera. Decoraban a sus cocodrilos mascota con pendientes y brazaletes para sus pies. Otros egipcios, en mi opinión, los más sensatos, veían a los cocodrilos como enemigos peligrosos, e incluso se los comían cuando tenían la oportunidad. Usaban cerdos como cebo para cazar cocodrilos.

Algunos egipcios también pensaban que los hipopótamos eran sagrados. Herodoto probablemente no vio estas criaturas por sí mismo. Afirmaba que los hipopótamos tenían red y cola como los caballos, y que también relinchaban como ellos. También pensaba que sus pezuñas estaban hendidas o partidas como las de un toro. No es difícil ver de dónde sacó estas ideas equivocadas. La palabra "Hipopótamo" viene de dos palabras griegas - "hipopótamo" que significa "caballo" y "potamo" que significa "río" - así que un hipopótamo significa caballo de río.
También nos dijo que las nutrias vivían en el Nilo en aquellos días - y de hecho los antiguos egipcios hacían estatuas de nutrias de pie como si estuvieran rezando.

Luego nos dice que hay un pájaro sagrado que no había visto con sus propios ojos, sino sólo en las pinturas. Las plumas de este notable pájaro eran rojas y moteadas con oro. Tenía la forma de un águila. Se llamaba el fénix. El ave fénix vivió la mayor parte del tiempo en Arabia, y fue un visitante muy raro en Egipto. Una vez cada 500 años, cuando su padre murió, el fénix hizo un huevo de mirra, que es un chicle perfumado o resina del tronco de un árbol. Ahuecó el huevo y puso a su padre dentro de él, antes de llevarlo al templo del sol en Heliópolis en Egipto, donde lo enterró. Ni siquiera Herodoto puede llegar a creer este cuento. En realidad, el fénix es un ave mítica que no existe en absoluto.

También nos habla de una inofensiva serpiente egipcia con dos cuernos en su cabeza. Estas serpientes eran sagradas para los egipcios y cuando morían eran enterradas en el templo de Zeus cuyo nombre egipcio era Ra o Atum, el dios del sol. También nos habla de pequeñas serpientes que volaban cada primavera desde Arabia a Egipto. Seguramente está pensando en langostas que son como saltamontes. Se describen en la Biblia como si vinieran a plagar a los egipcios.

Según Herodoto, un tipo de ave sagrada llamada Ibis defiende a Egipto de las serpientes voladoras. Describe al ibis como si tuviera las patas de una grulla, y un largo pico en forma de gancho. Los egipcios veneraban especialmente al Ibis porque luchaba contra las serpientes voladoras.

Bueno, esos son algunos de los animales salvajes que los antiguos egipcios consideraban sagrados. Pero el animal más sagrado de todos para los antiguos egipcios era la vaca o el toro, y la próxima vez, les diré cómo los antiguos egipcios los adoraban.

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